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Crítica: Perillán

Perillán-Portada-300x459Libro: Perillán

Autor: Terry Pratchett

Sir Terry Pratchett es un clásico de la literatura fantástica inglesa. Eso siempre lo he dicho. Además era caballero con espada construida por él mismo a partir de un meteorito, creador de un mundo tan completo y cautivador como Mundodisco y una auténtica máquina de escribir. En serio. Pratchett podía escribir casi cualquier género a una velocidad alucinante sin perder su sello personal. Por eso ataqué con tantas ganas esta novela, más orientada al público juvenil, pero igualmente maravillosa.

‘Perillán’, está ambientada en el Londres victoriano -con su humo, sus fábricas, sus carruajes y su suciedad- y se podría describir como una mezcla entre Dickens y Twain, entre crítica social dura, trágica, e ingenio cargado de buen humor.

El título de la novela es el nombre de un joven alcantarillero- aunque en inglės se llama Dodger, como el raterillo de Oliver Twist, historiaa la que Pratchett hace más de un homenaje durante el transcurso de la trama- que se gana la vida en las cloacas de la ciudad buscando las monedas y joyas que los transeúntes y ciudadanos pierden y que los alcantarilleros ganan. Porque por muy terrible que suene “mejor alcantarillero y bajar a las cloacas que ser deshollinador”. Pero su vida da un giro de 180 grados cuando se encuentra por casualidad a una dama en apuros a la que salva la vida mientras ésta estaba siendo golpeada por dos hombres. le salva la vida a una joven rubia, que está siendo golpeada por dos hombres desde un coche de caballos. Pero la chica no era una chica cualquiera y nuestro protagonista se verá envuelto en una red de conspiración europea que atraerá a matones, cazarrecompensas y al mismísimo Charles Dickens (Resulta curioso comprobar como determinadas palabras pronunciadas por el joven Perillán se convertirán en el título de alguna de las novelas de del renombrado escritor, tras apuntarlas en el cuaderno que le acompaña a todas partes).

Ésta es una novela que, como su protagonista, esconde mucho más de lo que parece. Su trasfondo es duro. Se trata la violencia de género, la pobreza y el hambre; el destino de una gente condenada desde su nacimiento a vivir y morir sin llegar a poder sacudirse una sola vez la mugre de la miseria a la que se ven abocados y temiendo que sus vidas se acaben al girar la siguiente esquina, subir a la próxima chimenea o bajar a la última alcantarilla.En ‘Perillán’ nos encontramos ante el mejor Pratchett, el de los personajes carismáticos, diálogos ingeniosos y tramas que combinan el humor con la denuncia social. El imprescindible.

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14- Juan Echenoz

98 páginas. Jean Echenoz no ha necesitado ni una página más- ni una menos- para describir la barbarie que se vivió en Europa entre 1914 y 1918. Y para dejar claro que uno se entrega a la tragedia como a todo: sin saber. Y eso mismo le pasa a nuestro protagonista. Anthime se monta en su bicicleta una tarde de verano, sábado, sube con esfuerzo las colinas de la Vendée y, al llegar a la cima, sin apenas vislumbrar los campos de sol que se extienden desde Nantes hasta el Atlántico, un golpe de viento lo sacude como una premonición. Es el siglo XX, aunque él no lo sabe todavía.

Echenoz se traslada -y nos traslada- de la forma más contenida posible a los días de la Gran Guerra, aquella “ópera sórdida y pestilente”, que a modo de un obús en miniatura, cambiará las vidas de cinco jóvenes amigos de la provincia de Vendée, el brumoso litoral atlántico del Loira, cuando estalla el conflicto en agosto de 1914.

Echenoz describe las caminatas campo a través, la vida en las trincheras, la lucha contra piojos y ratas, el hambre, los vómitos, las intoxicaciones por el gas, el barro, el frío y la angustia. Lo hace sin estridencias, como si fuera un notario que se limita a ver lo que pasa y dar fe de ello. No sube el tono con las explosiones ni con la muerte.

Nada de aspavientos, para eso están otros libros. Y ahí radica precisamente el éxito de este libro. Es como ese narrador que cuenta que ha vivido una gran peripecia y lo hace de forma suave, sin darse  ningún protagonismo, como si haber estado ahí y haberse comportado como un héroe fuera cosa más bien del azar o una obligación, sin mérito personal alguno. Esa sencillez – que no simplismo- que tan denostada está estos días  en el que nos creemos que la vida debería narrarse como si fuese un videoclip.

14 es un libro para leer sin prisas. 14 es un experimento que ha conseguido un resultado positivo. 14 contiene mucho más de lo que parece a primera vista. 14 no tiene más sorpresas ni giros inesperados de los que podría tener la vida real de un joven soldado que se va a luchar en una guerra terrible. Hubo momentos en los yo también que tuve miedo de fallecer en desesperanzadora trinchera por una bala perdida en ese caos sangriento.

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Crítica: Awop-Bop-a-Loo-Mop Alop-Bam-Boom

nickcohn

Libro: Awop-Bop-a-Loo-Mop Alop-Bam-Boom

Autor: Nick Cohn

 

 

 

Awop-Bop-a-Loo-Mop Alop-Bam-Boom. El grito por el que comenzó el Rock&Roll. Los arrebatos místicos de los Beatles, las neuras de Bob Dylan, las borracheras de Janis Joplin, la máquina perfecta que fueron Las Supremes, las caderas de Elvis, los morritos de Mick Jagger. El sonido de la guitarra en un riff enloquecido y un grito desgañitandose porque los padres son injustos y, por una vez, el mundo es adolescente y sólo importa el rock.

Ese rock que fue el eje de la vida de Nick Cohn.  Awop-Bop-a-Loo-Mop Alop-Bam-Boom no es sólo el grito imposible de Little Richard resumiendo así la esencia del pop, del rock y de todo lo que era bueno y adolescente en aquel momento, también es el título del libro en el que Nick Khon nos intenta explicar qué es exactamente el rock. Aunque tampoco lo consigue porque uno no puede explicar la música. Al final es un libro escrito por un el Nick más fan, que defiende los errores de aquellos grupos que le llegaron al corazón y que crucifica a los que no le gustaron.

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Crítica: American Gods

Libro: American Gods

Autor: Neil Gaiman

Publicación: Norma Editorial

Debo confesar que me encanta cuando los autores traen personajes mitológicos o de las historias al mundo actual. A este mundo que ha perdido de vista los mitos que antaño le daban tanto sentido a las cosas. Y parece que Neil Gaiman es de mi misma opinión.

En ‘American Gods’ nos presenta toda una galería de dioses abandonados, patéticos, olvidados, obligados a vivir en la marginalidad. Unas figuras tristes, dignas de un esperpento de Valle Inclán, que se aferran a los resquicios de su antigua gloria y luchan con uñas y dientes para sobrevivir.

‘American Gods’ es la novela más larga de Neil Gaiman, también posiblemente sea la que tiene más premios aunque eso sea lo de menos. O la amas o la odias. O te entusiasma o te aburre. Si consigues entrar en la dinámica casi hipnótica, circular, que propone Gaiman disfrutarás de uno de los viajes por la América profunda más mágicos que pueda imaginar alguien.

Una novela en la que se ve claramente el amor del escritor por los protagonistas de aquellas historias que hace años se narraban alrededor del fuego para darle una explicación al mundo. Especial mención a la escena en la que Zorya de la Estrella de medianoche, le regala a Shadow la Luna o al magnifico dúo formado por  el Señor Jacquel (Anubis) que junto con el Señor Ibis (Thot) es el dueño de una funeraria en Cairo, un pequeño pueblecito en lo más profundo de estados Unidos.

Estados Unidos es un país creado por inmigrantes, que han llegado de todo el globo para asentarse en esta vasta tierra, está en la propia idiosincrasia de esa nación. Y cada grupo ha llegado con sus ilusiones, sus esperanzas, sus miedos, sus deseos, sus tristezas… y sus dioses. Dioses que viven, son corpóreos y crecen o menguan en poder dependiendo de la creencia de la gente. Dioses que dependen de la adoración de humanidad que cada vez se aleja más de ellos. Son dioses que trabajan en supermercados, bares, o el gobierno. Dioses que roban,se prostituyen, dioses que mendigan o dioses que asesinan. Dioses antiguos, viejos, “clásicos”. Dioses temerosos.
Asustados  por los nuevos dioses que están acaparando la atención de la humanidad: la televisión, Internet, Hollywood, las ciudades, el consumo, los coches… todos ellos personificados en individuos elegantes, nuevos, “modernos”. Vacíos vacuos, caprichosos y hasta excesivamente violentos.

En definitiva un derroche de cultura mitológica, de imaginación y de esa peculiar sensibilidad con la muerte y lo sobrenatural que convierten los libros de Neil Gaiman en una experiencia única.

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Crítica: A cal y canto

Libro: A cal y canto

Autor: Rina Lastres

Publicación: Baquiana

Si hay algo que cruza de parte a parte  como este libro es la nostalgia. Como un latigazo te golpea palabra a palabra. Verso a verso. Y es hermoso. Esa nostalgia tan medida, esa tristeza que uno no quiere enseñar pero impregna todas y cada una de las imágenes que pueblan este libro, finito pero enorme.

No hay nada encerrado a cal y canto, las emociones poderosas como la melancolía no pueden encerrarse por mucho que uno quiera y se escapan entre los huecos, entre los silencios que provocan cada uno de los puntos y aparte.

No voy a pretender que soy una experta en poesía, pero sí tengo claro que la literatura a veces es muy indiscreta y nos deja atisbar retazos del alma que había detrás de esas palabras. Este es uno de esos casos, tanto en los poemas como en los cuentos la presencia de la autora es apabullante, ese ser frágil que se escuda en las palabras fuertes y llenas de significado. Es un libro lleno de contrastes entre lo de fuera y lo de dentro. Entre lo que enseñamos y lo que intentamos guardar a cal y canto.

 

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Crítica: Maria Antonieta

      Libro: Maria Antonieta

Autor: Stefan Zweig

Publicación: Acantilado

Adorada, repudiada, incomprendida, liviana, inconstante, encantadora, leve, inteligente, perezosa… Son sólo alguno de los adjetivos que se le pueden aplicar Maria Antonieta. Muy pocos se han tomado el esfuerzo de tratar con justicia a este personaje histórico, que se convertí en el símbolo más absoluto de la monarquía de su tiempo. Zarandeada entre monárquicos,que niegan cualquier defecto de esta reina hermosa pero desconectada de la realidad, y republicanos, que demonizan a una mujer que fue inconsciente pero no malvada, Maria Antonieta tardó en contar con alguien que quisiese ser objetivo con su figura.

Tuvo que llegar Stefan Zweig, con su escrupuloso acercamiento a las fuentes históricas y con su intuición de escritor a rescatar del mundo de la fábula a esta Reina tan maltratada por la historia. Y la visión que nos da es la de una mujer normal a la que su tiempo y sus circunstancias le vinieron grandes. Fue culpable de muchas cosas e inocente de muchas más. Sobretodo nos muestra el retrato de una mujer que supo morir mucho mejor de lo que supo vivir.

Zweig maneja una ingente cantidad de datos sin apabullar a los lectores gracias a la detallada, apasionante y visual recreación de la vida de esta reina que fue del trono al patíbulo y aún así no comprendió nada. No falta ningún momento crucial, ya sea personal o estatal (sí es que existe esa diferenciación en toda una Reina de Francia) de esta princesa frívola que tuvo que madurar al final de su vida a golpe de Revolución. Que pasó de los pastelillos y los cortesanos en su magnífico palacio de Trianón a soportar las situaciones más duras que puede encontrarse un ser humano sin desfallecer en ningún momento.

Pero sobretodo se aprecia este esfuerzo por hablar de la mujer y la reina que fue y no de la leyenda en la que la convirtió la Historia.

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Crítica: Ébano

      Libro: Ébano

Autor: Ryszard Kapuscinski

Publicación: Anagrama

Los reporteros, los buenos al menos, están locos. Esa locura que se asocia con los genios, con los artistas y con los aventureros. Porque a fin de cuentas un reportero, y más aún un corresponsal, tiene que tener un poco de todos. Tiene que lanzarse al corazón del conflicto, a lo desconocido, tiene que querer saber siempre más, desde todos los ángulos y debe tener la necesidad de contarlo, porque es importante saber la verdad. Y Kapuscinski es el rey de los reporteros.

Ebano es una de las obras maestras de este polaco que a lo largo de las 340 páginas nos demuestra que su corazón pertenecía a África, ese continente tan denostado, tan malherido por los tópicos y a la vez tan vibrante, interesante y enigmático. Kapuscinski nos hace el favor de evitarnos los tópicos, nos incluye en esta suerte de reportaje-diario íntimo y nos deja conocer a los africanos distintos, bulliciosos, tranquilos, desconfiados maltratados por la Historia y por la suerte, muchos forjados en la sangre y la guerra.

El viaje comienza en los primeros años de la independencia, días de júbilo y esperanza. Y termina empañado por el brutal genocidio de los Grandes Lagos. Kapuscinski no sólo nos da una clase magistral de literatura, de sentido dramático, de calidad estilística y en definitiva de cómo escribir un buen libro. Si no que además nos enseña cómo dar una buena información, como ser un buen periodista y cómo aunar la actualidad con la filosofía y la Historia para dar un retrato completo de lo que está pasando.

 Este libro deberían regalarlo en las facultades de periodismo nada más efectuar la matrícula y debería estar en la mesilla de noche de todo el mundo para que no se nos olvide toda la sangre que se ha derramado por una u otra razón. Para que aprendamos de la Historia, para que aprendamos del ahora y no dejemos que el futuro sea igual de terrible.

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Crítica: Saga de las Cincuenta sombras de Grey

Libro: Cincuenta sombras de grey

Autor: E.L. James

Publicación: Grijalbo

En los libros ocurre como con la comida. Hay delicatesen, comida rápida y los platos nutritivos. Uno no puede comer siempre delicatesen, ni comida sana. A todo el mundo le apetece de vez en cuando un perrito caliente con su grasa y su colesterol.  La saga de “Las cincuenta sombras” es una hamburguesa, no pretende nada más que qué  te enganches, te des un atracón y disfrutes un poco del paseo. El problema es, que en este caso, el libro de E.L. James resulta bastante indigesto.

La trama gira en torno a Anastasia Steele. Una estudiante de literatura que por casualidades de la vida conoce a un misterioso y guapo magnate de los negocios que, cómo no, cae absolutamente rendido a sus pies.  Sin embargo, Grey no es el clásico príncipe azul. Para que la relación siga adelante, Ana debe someterse por contrato a la práctica de una relación sexual sadomasoquista.

El libro resulta desagradable y confuso. No es por el tema del sado-masoquismo aunque a mí no me resulte nada atrayente ya que la literatura debe ser libre para escribir de cualquier tema. Es porque confunde términos, no es lo mismo un sadomasoquista que un maltratador, no es lo mismo querer jugar con tu pareja que obligarla a hacer algo que no sabe si quiere y sobretodo no es lo mismo el sexo duro consentido que forzar a alguien. Primero debería haber tenido claro sobre qué quería escribir y luego seguir por ese camino.

Otra pega es que los personajes a pesar de su absoluta simpleza y de lo planos que son, no logran mantenerse fieles a sí mismos durante más de dos páginas. Y los malos son propios de un folletín decimonónico de los malos.

Diría que ha hecho popular el género erótico y que lo ha sacado a la primera plana de los estantes de las librerías. Pero dudo que una escritura de este tipo que te deje frío ayude mucho a este modelo de novela.

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Crítica: La literatura explicada a los asnos

Libro: La literatura explicada a los asnos

Autor: José Angel Mañas

Publicación: Ariel

Tenemos a la Literatura en un trono, bien lejos. Solo apta para grandes mentes o sensibilidades especiales. Nos hemos olvidado de qué va todo esto de la Literatura con mayúscula. Se trataba de disfrutar, de conocer mundos nuevos, personajes carismáticos y autores diferentes. Este libro, La literatura explicada a los asnos, es un intento de sacar los grandes clásicos de la estantería y desempolvarlos un poco.

Lo consigue a medias, porque uno no puede evitar ponerse un poco trascendental cuando habla de cómo le duele España a cierto autor o como capto el misterio de la tierra castellana tal otro. Pero aún así no habla de los libros como reliquias sagradas a las que mirar desde una vitrina, y esa es su mayor virtud.

A nivel personal, no comparto muchas de las aseveraciones que aparecen en este libro, pero todas ellas están bien argumentadas y al fin de al cabo todo el mundo tenemos nuestros favoritos entre tanto gran autor. Siempre faltarán unos y se dedicara demasiado tiempo a otros, es inevitable. Por lo que pese a no estar de acuerdo, sus afirmaciones resultan interesantes y puedes plantearte incluso alguna que otra cosa.

Pero sobre todo y ante todo, este es un libro para gente que aún está conociendo el mundo de los clásicos. Si tienes una filología hispánica o simplemente te has devorado la mayoría de los libros que se han escrito en lengua castellana puede que este libro no te aporte mucho, pero si tienes un hijo adolescente que está empezando a mirar con curiosidad la estantería donde tienes expuesta La Regenta… bueno, quizás es el momento de regalarle un libro como éste.

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Crítica: Tengo ganas de ti

Libro: Tengo ganas de Ti

Autor: Federico Moccia

Publicación: Planeta

Tengo ganas de ti es la segunda parte de una novela y una película que tuvieron un gran y que compartían título:  A tres metros sobre el cielo. En esta secuela vemos como Step regresa de su periplo de Nueva York, pero continua intentando superar su historia con Babi ¿Lo conseguirá?

Es muy difícil escribir una buena novela romántica, pese a ser un género tan denostado y es una lástima comprobar que este libro de Federico Moccia tampoco lo consigue. Romanticismo ramplón, lleno de clichés y bastante pasado de moda. Pero eso no es lo pero, lo peor es que se ha unido a esa corriente creada por Crepúsculo en la que no existe el conflicto. En las novelas de este tipo el conflicto está en los obstáculos al amor de la pareja protagonista… y la pareja protagonista no se cruza en ningún momento y el que sería el tercer vértice de un pretendido triangulo amoroso no encuentra casi resistencia.

Este libro puede servir para las horas de más calor en la playa, cuando el cerebro se derrite y los giros argumentales parecen insalvables porque este texto directamente los elimina. Esa es la única explicación que encuentro a l éxito de un libro que carece de intensidad, tiempo o personajes carismáticos.

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